pe 7 février 2020
Cologne Cathedral

Le site de la cathédrale de Cologne est occupé par des églises chrétiennes depuis le IVe siècle environ. Une cathédrale plus ancienne a été détruite par un incendie en 1248, et immédiatement après, les travaux ont commencé pour ériger la cathédrale actuelle, qui a été conçue dans le style gothique en imitation de l’architecture ecclésiastique française. Le chœur a été consacré en 1322, mais la construction s’est poursuivie jusqu’en 1560 (ou seulement jusqu’en 1520, selon certaines autorités). Le projet s’est ensuite arrêté pendant des siècles, une grande grue en bois ayant été laissée à quelque 56 mètres au-dessus du sol, au sommet de la tour sud.

Une merveille du patrimoine gothique allemand

Dans les années 1790, les troupes de la Révolution française ont occupé Cologne et ont utilisé la cathédrale comme écurie et comme grange à foin. Les travaux de restauration ont commencé dans les années 1820, sous l’impulsion de Sulpiz Boisserée, un partisan allemand du mouvement néo-gothique. En 1842, une nouvelle pierre angulaire est posée par le roi de Prusse Frédéric Guillaume IV et les travaux d’achèvement de la cathédrale reprennent sérieusement. Les architectes Ernst Friedrich Zwirner et Richard Voigtel ont mené l’entreprise à bien, guidés par des dessins d’architecture réalisés vers 1300. La construction s’achève finalement en 1880.

Au moment de son achèvement, la cathédrale de Cologne était considérée comme la structure la plus haute du monde, une distinction qu’elle conserva jusqu’en 1884, lorsque le Washington Monument fut terminé. Elle a continué à être le plus haut bâtiment du monde jusqu’à ce qu’elle soit dépassée par la cathédrale d’Ulm (Allemagne) en 1890. La cathédrale de Cologne a été gravement endommagée par les raids aériens alliés en 1944, mais les fenêtres médiévales avaient été enlevées auparavant. En 1948, le chœur avait été restauré et était à nouveau utilisé régulièrement, tout comme le reste de l’intérieur en 1956. À la fin du XXe siècle, des travaux ont commencé pour réparer les effets des pluies acides sur la maçonnerie.

La plus grande cathédrale gothique d’Europe

Les trésors artistiques de la cathédrale de Cologne sont nombreux et variés. Près du maître-autel se trouve le sanctuaire en or massif des trois rois, contenant ce que l’on dit être des reliques des mages qui ont assisté à l’enfant Jésus. Le sanctuaire, un chef-d’œuvre de l’orfèvrerie médiévale, a été commencé par le célèbre orfèvre Nicolas de Verdun en 1182, terminé vers 1220, et installé à l’origine dans la cathédrale précédente. Le retable de la Chapelle de la Dame (sur le mur sud du chœur) est un triptyque intitulé L’Adoration des Mages (vers 1445), qui a été réalisé par Stefan Lochner, l’un des plus grands peintres de l’école de Cologne. Les plus anciens vitraux de la cathédrale ont été réalisés au XIIIe siècle. De style plus moderne, un immense vitrail de l’artiste Gerhard Richter, de Cologne, a été achevé en 2007 pour remplacer de façon permanente le verre du XIXe siècle détruit pendant la Seconde Guerre mondiale. Le vitrail de Richter se compose de plus de 11 000 vitres carrées en 72 couleurs unies, disposées apparemment au hasard dans la fenêtre à plusieurs meneaux.

C’est la plus grande église gothique du nord de l’Europe et elle est dotée d’immenses tours jumelles de 157 mètres de haut. La cathédrale a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996.

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