pe 25 août 2020

La cathédrale de Santa Maria del Fiore, également connue sous le nom de Duomo, est le symbole de la ville et c’est le bâtiment le plus reconnaissable de Florence et de toute la Toscane. La cathédrale, son clocher (campanile) et son baptistère (battistero) figurent parmi les dix principales attractions de Florence et le Duomo est également considéré comme l’une des plus belles cathédrales à voir en Italie.

Histoire du Duomo de Florence

La cathédrale Santa Maria del Fiore est dédiée à la Vierge des Fleurs. Construite sur les vestiges du IVe siècle de la cathédrale originale, Santa Reparata, elle a été conçue à l’origine par Arnolfo di Cambio en 1296. Sa principale caractéristique est le dôme massif conçu selon les plans de Filippo Brunelleschi. Brunelleschi a reçu la commande pour la construction du dôme après avoir remporté un concours de design, qui l’a opposé à d’autres artistes et architectes florentins éminents, dont Lorenzo Ghiberti.

La première pierre de la façade, faite de panneaux polychromes de marbre vert, blanc et rouge, a été posée le 8 septembre 1296. Mais cette conception n’est pas la construction originale d’une façade entièrement nouvelle par Emilio De Fabris dans le style florentin populaire au 14e siècle, qui a été achevée à la fin du 19e siècle.

Le Duomo mesure 160m de long, 97m de large et 114m de haut. C’était la plus grande église du monde jusqu’à l’achèvement de la basilique Saint-Pierre au Vatican en 1615.

Le Dôme du duomo de Florence

La construction du dôme, l’une des plus ambitieuses prouesses architecturales et techniques de l’époque, avait été retardée pendant un certain temps parce qu’il avait été déterminé que la construction d’une coupole de cette taille serait impossible sans l’utilisation de contreforts volants. Brunelleschi, cependant, avait une connaissance et une compréhension approfondies des concepts clés de la physique et de la géométrie et a donc été en mesure de résoudre ce dilemme. Son génie lui a finalement permis de relever le défi.

Les plans controversés et novateurs de Brunelleschi prévoyaient des coquilles intérieures et extérieures maintenues ensemble par un système d’anneaux et de nervures, ainsi que l’utilisation d’un motif en chevrons pour empêcher les briques du dôme de tomber sur le sol. Ces techniques de construction sont aujourd’hui courantes mais étaient assez révolutionnaires à l’époque où il a été érigé.

Les travaux de construction du dôme ont commencé en 1420 et se sont achevés en 1436. La couronne de lanterne du dôme n’a été ajoutée qu’après la mort de Brunelleschi en 1446. Une sphère et une croix en cuivre doré contenant des reliques sacrées ont été conçues par Andrea del Verrocchio et ajoutées en 1466. Entre 1572 et 1579, une fresque du Jugement dernier a été peinte sur la coque intérieure du dôme, commencée par Giorgio Vasari et terminée par Federico Zuccari.

Que voir et faire autour du Duomo de Florence

Au cœur du centre historique de Florence, le Duomo, richement décoré et doté d’un dôme caractéristique en tuiles de terre cuite, est le symbole le plus célèbre de Florence et, à ce jour, la quatrième plus grande église d’Europe.

Grimpez sur le dôme de la cathédrale

D’un diamètre de 45 mètres, le dôme massif de Filippo Brunelleschi a été achevé en 1463. La plus grande de son temps construite sans échafaudage, son enveloppe extérieure est soutenue par une épaisse coque intérieure qui lui sert de plate-forme. La meilleure façon d’apprécier le génie du travail de Brunelleschi – et la seule façon de le voir de près – est d’escalader le dôme. Il y a 463 marches, pour la plupart dans les couloirs étroits utilisés par les travailleurs lors de la construction du dôme – ce n’est donc pas une activité pour les claustrophobes ou ceux qui pourraient s’épuiser dans les escaliers.

Les billets pour monter le dôme doivent être réservés à l’avance. Vous pouvez choisir l’heure et la date de votre visite jusqu’à 30 jours à l’avance.

Une fois que vous avez atteint la base du dôme, vous pouvez vous promener le long d’une passerelle intérieure pour voir de près « Le Jugement dernier ». De là, vous pouvez continuer jusqu’à la lanterne, et sortir pour une vue incroyable de Florence d’en haut.

La crypte de Santa Reparata du Duomo de Florence

Une fouille archéologique du XXe siècle sous la cathédrale a révélé les restes de la cathédrale précédente, Santa Reparata ; preuve de l’existence du christianisme primitif dans la ville. Cette découverte fournit également de nombreuses informations sur l’art, l’histoire et la topographie de la ville. On peut encore voir des mosaïques du 8e siècle au premier étage, décorées d’un motif géométrique polychrome. Les murs présentent des fragments de fresques, mais la découverte la plus importante est la tombe de Brunelleschi, datant de 1446. L’accès à la crypte est inclus dans le ticket du Duomo (voir ci-dessus).

Baptistère de la Saint-Jean du Duomo

Le Battistero San Giovanni (Baptistère de la Saint-Jean) fait partie du complexe du Dôme et se dresse devant la cathédrale. La construction de l’actuel Baptistère a commencé en 1059, ce qui en fait l’un des plus anciens bâtiments de Florence. L’intérieur du Baptistère, de forme octogonale, est richement décoré de mosaïques datant des années 1200. Mais le Baptistère est surtout connu pour ses portes extérieures en bronze, qui présentent des représentations de scènes de la Bible magnifiquement sculptées, conçues par Lorenzo Ghiberti et exécutées par Ghiberti et ses apprentis. L’artiste Michel-Ange a surnommé ces portes en bronze les « Portes du Paradis » et le nom est resté depuis lors. Les portes originales se trouvent aujourd’hui au Museo dell’Opera del Duomo et celles du Baptistère sont des moulages en bronze des originaux.

Grimpez sur le Campanile du Duomo

À côté du Baptistère, le Campanile, haut et carré, ou clocher, est affectueusement appelé le Clocher de Giotto. Conçu par Giotto en 1334, le clocher ne fut achevé qu’en 1359, plus de deux décennies après la mort de l’artiste. Il y a 414 marches pour atteindre le sommet du campanile en montant une étroite volée d’escaliers qui serpentent à l’intérieur du clocher. Une fois arrivé au sommet, une terrasse panoramique offre une vue imprenable sur le dôme de Brunelleschi, et des vues de Florence et de la campagne environnante qui n’ont d’égal que celles du dôme lui-même. L’accès au clocher est compris dans le prix du billet cumulé, mais il n’est pas possible de réserver à l’avance. Si vous n’avez pas réservé pour escalader le dôme, le clocher est un bon substitut.

Museo dell’Opera del Duomo

Ce musée d’art, d’architecture et de sculpture contient près de 1000 œuvres d’art du Dôme et du Baptistère, ainsi que des expositions fascinantes sur la conception et la construction des bâtiments du complexe du Dôme. Les géants de la Renaissance italienne sont représentés ici, avec des œuvres de Michel-Ange, Donatello, della Robbia et Ghiberti, y compris les portes originales du baptistère. Une terrasse extérieure du musée offre une vue spectaculaire sur le dôme. L’entrée au musée est comprise dans le billet cumulé.

Informations pour les visiteurs du complexe du Duomo de Florence

Les heures d’ouverture de la cathédrale varient d’un jour à l’autre, et aussi selon la saison. Visitez le site web du Duomo avant votre arrivée pour connaître les heures d’ouverture actuelles et obtenir d’autres informations. N’oubliez pas que le Duomo est un lieu de culte et qu’une tenue correcte est exigée, ce qui signifie qu’il n’y a pas de shorts ou de jupes au-dessus du genou, pas d’épaule nue et pas de chapeau une fois à l’intérieur.

Bien que l’entrée à la cathédrale soit gratuite, un billet combiné (18 euros) est nécessaire pour visiter le dôme, la crypte, le baptistère et le campanile. Il peut être acheté sur le site web du Duomo.

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