pe 6 mai 2020

Le Palacio da Bolsa est l’ancien bâtiment de la Bourse de Porto. Construit au XIXe siècle par l’association commerciale de Porto, il est un bel exemple de style architectural néoclassique et se trouve en plein cœur du centre de la ville, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Situé sur la Rua de Ferreira Borges, le Palacio da Bolsa se trouve juste à côté de l’Igreja de Sao Francisco, l’ancienne église franciscaine qui était autrefois reliée au couvent de Saint-François avant que ce dernier ne soit détruit par un incendie au début du XIXe siècle. Après l’incendie, les restes ont été donnés par la reine Marie II aux marchands de Porto, qui l’ont consacré comme siège de l’Association commerciale.

L’association a commandé le bâtiment à l’un des principaux architectes portugais de l’époque, Joaquim da Costa Lima Junior, et le bâtiment principal a été achevé en 1850. D’autres détails architecturaux ont ensuite été pris en charge par plusieurs architectes, dont Gustavo Adolfo Goncalves e Sousa, qui a terminé l’escalier et la salle arabe, Tomas August Soler, qui était responsable du dôme métallique de la cour, et Joel da Silva Pereira, qui a pris en charge la salle du tribunal et d’autres espaces.

Une architecture néoclassique remarquable

La coupole de la cour de Soler est une construction remarquable, formant un énorme octogone et décorée des armoiries du Portugal, ainsi que des armoiries des pays avec lesquels il entretenait des relations commerciales au XIXe siècle. L’escalier de Goncalves e Sousa, qui mène aux étages supérieurs du bâtiment, est orné de bustes sculptés par des artistes de renom, de fresques de plafond peintes par Antonio Ramalho et de deux grands lustres en bronze suspendus à la coupole.

La salle du Tribunal, la salle de réunion et la salle d’or présentent chacune de somptueuses œuvres d’art et un mobilier conçu par Joao Marques de Oliveira, ainsi que des sculptures de Teixeira Lopes. C’est la salle arabe, cependant, qui se distingue par son glamour et son opulence. Œuvre de Goncalves e Sousa, la salle arabe a été construite entre 1862 et 1880 et est somptueusement décorée dans un style néo-mauresque exotique, clairement inspiré de la grande Alhambra de Grenade.

Plusieurs salles du palais dédiées aux cultures méditerranéennes

La Salle arabe a été conçue pour impressionner, et elle le fait certainement. Aujourd’hui encore, elle est utilisée pour les événements importants du calendrier de Porto, comme salle de réception pour les visiteurs importants venus des quatre coins du Portugal et les chefs d’État de pays encore plus lointains. Tout ce qui se trouve dans la salle arabe est grandiose et exagéré – preuve s’il en était besoin des 18 années consacrées à la conception de cet espace unique et remarquable.

Il est facile de visiter le Palacio da Bolsa, mais les visiteurs sont obligés de faire la visite guidée du bâtiment, qui coûte 7 euros. La visite dure 30 minutes et se déroule en portugais et en anglais. Bien que la qualité des guides puisse être un peu discutable, la plupart d’entre eux sont amicaux, serviables et bien informés. Il n’est pas nécessaire de réserver, mais le bâtiment est une destination touristique populaire et il vaut mieux vous préparer à faire la queue pendant la haute saison.

Palais de la Bourse (Palacio da Bolsa)

Rua Ferreira Borges
Tél : +351 223 399 000
site internet

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