pe 6 mai 2020

La librairie Lello est l’une des plus anciennes librairies du Portugal et a été décrite comme la « troisième meilleure librairie du monde ». Plus qu’une simple librairie, le bâtiment de Lello est une destination artistique à part entière qui, combinée au riche patrimoine de la librairie, en fait une attraction incontournable pour quiconque visite Porto, au Portugal.

Le magasin a été créé en 1869 sous le nom de Livraria Internacional de Ernesto Chardron. En fait, il porte toujours le nom de Livraria Chardron pour les connaisseurs, bien qu’elle ait été vendu assez rapidement aux successeurs de Lugan et Genelioux. Son domicile d’origine se trouvait dans un magasin de la rue Clerigos.

Le magasin fut ensuite revendu, cette fois-ci à José Lello, qui avait une autre librairie dans la rue Almada toute proche, et qui déménagea dans son bâtiment actuel, près de la tour Clerigos, en 1906. C’est ce bâtiment qui a suscité un tel intérêt pour la librairie, avec sa belle façade art nouveau et ses nombreux éléments de style néo-gothique.

Parmi les plus belles librairies du monde

L’impressionnant intérieur est d’une beauté à couper le souffle, avec un escalier en colimaçon art nouveau qui forme l’artère principale du bâtiment, la mise en place du plafond à lambris en bois et de belles bibliothèques sculptées à la perfection. Comme tout bâtiment, la librairie Lello a commencé à ressentir les effets de décennies d’utilisation intensive et d’une négligence plus que légère, mais elle a été sauvée par un énorme projet de rénovation en 1995 et a retrouvé sa gloire d’antan.

On pourrait facilement imaginer que dans un bâtiment au charme et au caractère si intenses, les livres qui y sont hébergés joueraient les seconds rôles, mais c’est loin d’être le cas dans la Livraria Lello. Elle a acquis sa réputation dans tout le Portugal et au-delà grâce à son immense bibliothèque de livres, dont le nombre avoisine les 120 000.

Une collection de livre qui dépasse l’entendement

La collection couvre tous les types de genres et il y a quelques touches délicieuses qui nous rappellent le long héritage des magasins. Si beaucoup sont à vendre, d’autres sont désormais destinés à être exposés, enfermés sur des étagères vitrées pour la postérité. Recherchez les touches authentiques, notamment l’ancienne brouette sur rails qui servait autrefois à transporter de lourds volumes entre la porte principale et leurs maisons sur les étagères.

La librairie Lello est un incontournable à inclure dans votre itinéraire pour Porto ! Même si les livres ne sont pas votre truc, cela vaut la peine de la visiter afin de déguster un café et un gâteau dans l’un des secrets les mieux gardés de la ville : le café du deuxième étage.

Les fans d’Harry Potter seront intéressés de savoir que JK Rowling aurait tiré une partie de son inspiration lors de son passage à la librairie Lello. L’auteur a travaillé comme professeur de langues pendant plusieurs années à Porto et a vécu tout près du magasin.

Notez qu’aucune photographie n’est autorisée, car les flashs présentent un risque trop important pour certains livres anciens délicats. Il est possible d’acheter de belles photos dans le magasin au prix de cinq euros ; cependant, de nombreux visiteurs choisissent de le faire en souvenir de leur visite dans ce lieu unique et inhabituel.

Librairie Lello

Rua das Carmelitas 144

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