pe 14 septembre 2020

Bonifacio est une charmante ville médiévale et la plus ancienne ville de Corse fondée vers 830. Elle est située sur les falaises d’une presqu’île calcaire, au-dessus d’un port naturel, sur le site d’une citadelle du IXe siècle. La combinaison d’une station balnéaire, d’une ville médiévale, de paysages et de plages proches en fait l’un des points forts incontournables de votre voyage en Corse.

Visite à Bonifacio

Votre visite à Bonifacio doit se diviser en deux parties distinctes : la promenade autour du port et du front de mer, et l’exploration de la vieille ville historique avec la citadelle. Vous aurez également envie de suivre le sentier qui longe les falaises à l’est pour profiter de vues magnifiques sur Bonifacio et la côte, et de descendre l’escalier du roi d’Aragon, et peut-être de faire une des excursions en bateau et de déjeuner dans un des nombreux cafés, alors prévoyez au moins une journée pour explorer.

Garez-vous dans l’un des parkings situés derrière le port. Malheureusement, le stationnement à Bonifacio est très cher et inévitable. Attendez-vous à payer 20 euros par jour !

Le port et le front de mer

Il existe en fait trois zones portuaires à Bonifacio : le port de pêche, le port de plaisance et le port où les bateaux partent pour des excursions le long de la côte, vers les îles Lavezzi et en Sardaigne. Dans l’ensemble, le port est le port méditerranéen le plus actif de France. La partie principale à explorer est la zone portuaire autour du port de plaisance, qui est très élégante avec des palmiers et de nombreux bars, boutiques et restaurants le long du quai, et une chance d’admirer les luxueux bateaux qui y sont amarrés. Certains des bâtiments du côté ouest sont plutôt neufs et manquent donc du charme, par exemple, du port de Bastia, mais pas assez pour gâcher votre visite ! Après avoir fait le tour du port, vous pouvez monter le long escalier qui mène à la citadelle.

La citadelle et la vieille ville

Située à environ 70 mètres de haut sur les falaises surplombant le port, la vieille ville de Bonifacio est un labyrinthe de rues pavées étroites et de bâtiments médiévaux, de places pittoresques et de petits cafés. On y accède par l’imposante porte d’entrée qui traverse les murs de la citadelle, en haut du chemin qui part du port. Il est facile d’explorer la citadelle (étant sur une péninsule étroite) et il est facile de s’y perdre ! Le centre de la ville s’articule autour de la place d’Armes et de la place du Vieux Marché, ainsi que des rues environnantes.

Parmi les monuments religieux importants de cette partie de Bonifacio, citons l’église Saint-Dominique du XIIIe siècle et l’église Sainte-Marie-Majeure du XIIe siècle (le plus ancien bâtiment de Bonifacio). Ces monuments importants valent certainement la peine d’être visités, bien que le véritable point fort soit la ville elle-même, avec de nombreux petits détails architecturaux qui ajoutent au charme. Les « arcs » en pierre qui traversent les rues étroites et que vous verrez souvent au-dessus de vos têtes entre les bâtiments servaient à l’origine à distribuer l’eau dans la ville.

Le bastion de l’étendard

En continuant à travers la citadelle, vous atteindrez l’important bâtiment fortifié qui domine la partie orientale de la ville, le Fort de l’Etendard du XVIe siècle et son jardin. L’entrée coûte 2,50 euros et vous aurez une belle vue sur le port et sur les ruines.

Escalier du Roi d’Aragon

Il y a plusieurs autres sites remarquables à voir à Bonifacio, dont l’escalier du roi d’Aragon. Accessible depuis la citadelle, il s’agit d’un escalier taillé dans la pierre pour permettre l’accès à la mer depuis la vieille ville. Vous pouvez descendre les 187 marches de cet escalier et suivre ensuite le chemin taillé dans les falaises juste au-dessus de la mer turquoise pour des vues plus belles le long des falaises de la côte Il y a un petit droit d’entrée à payer mais une visite est fortement recommandée. Notez que certains visiteurs ont le vertige en descendant l’escalier et que la plupart des visiteurs ont les jambes fatiguées en remontant 187 marches inégales (30-40 cm de haut), mais il n’y a pas d’option : si vous descendez, vous remontez !

Il existe également une construction plus récente, appelée le Gouvernail, à l’ouest de Bonifacio, construite pendant la Seconde Guerre mondiale et menant à une grande plate-forme rocheuse offrant de belles vues sur la Sardaigne et sur le port de Bonifacio. Le Gouvernail lui-même est en béton et en mauvais état et gâche plutôt cette partie de Bonifacio.

Vous devriez également visiter le cimetière à cette extrémité de Bonifacio. Ce cimetière, qui se prétend être l’un des plus beaux de France, est très particulier, avec ses nombreuses petites chapelles disposées dans les rues avec des jardins, et ressemble donc à une petite ville abandonnée ! Le coucher du soleil est le moment idéal pour venir ici si possible, peut-être avant de faire une autre promenade dans la vieille ville, qui a un caractère différent après la tombée de la nuit, ou de profiter d’un des événements musicaux qui ont lieu assez régulièrement.

Vues des falaises et de la ville

Après avoir quitté la citadelle, vous devez suivre le chemin qui longe les falaises à l’est. Le retour dure environ 20 minutes et constitue l’un des points forts de la visite, avec des vues exceptionnelles le long des falaises et sur la ville. Le paysage côtier peut également être apprécié en faisant une promenade en bateau depuis le port. C’est également en bateau que vous apprécierez le mieux la situation exceptionnelle de la ville, avec ses maisons perchées au sommet des falaises qui plongent à 70 mètres sous la mer. Il existe plusieurs grottes au niveau de la mer qui ne peuvent être vues que depuis un bateau, comme la grotte de S’Dragulinu (la grotte du petit dragon)

Alentours de Bonifacio : que voir ?

La côte autour de la ville est très pittoresque, avec plusieurs plages méditerranéennes renommées à proximité et séparées par des falaises, des grottes et des paysages côtiers spectaculaires, dont les calanches de Fazzio, un site protégé. Parmi les plages les plus populaires figurent celles des baies de Sant’Amanza et de Rondinara et la plage de Petit Sperone, mais il y en a beaucoup d’autres que vous découvrirez et qui sont également très belles – le choix dépend en grande partie de la préférence que vous accordez à une grande plage de sable ou à une petite plage dans une petite crique…

Les îles Lavezzi, une réserve marine classée, se trouvent juste au large de Bonifacio et peuvent également être visitées en bateau à partir de là. Ces îles n’ont pas d’installations (apportez donc de la nourriture et beaucoup d’eau et de crème solaire !) mais sont un endroit agréable pour se promener, passer du temps sur la plage ou faire de la plongée libre.

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