pe 18 août 2020

La ville de Rome est construite sur les rives du Tibre qui la divise en deux parties, l’une à l’ouest et l’autre à l’est. Une grande partie de Rome se trouve sur la rive orientale. Rome a été identifiée à ce fleuve depuis l’époque de l’Empire romain où il a joué un rôle essentiel dans le développement de la ville. Le Tibre serpente à travers les célèbres collines de la capitale, entouré de monuments de l’architecture médiévale et antique. Plusieurs ponts relient les rives droite et gauche, mettant en valeur les paysages spectaculaires de Rome.

Géographie du Tibre

Le Tibre prend sa source sur les pentes des Apennins. Il traverse l’Ombrie et le Latium, où il est rejoint par les fleuves Aniene et Nera. Avant de se jeter dans Rome, le fleuve est flanqué de fortifications en béton qui mènent au canal de la Fossa Traiani qui guide l’eau à travers la capitale. Le fleuve se termine à la mer Tyrrhénienne. Il est long de 410 km et constitue la principale source d’eau de Rome.

Association entre Rome et le Tibre

Selon une légende romaine, la ville de Rome a été fondée par Rémus et Romulus au bord du fleuve où ils devaient être noyés en tant que nouveau-nés. Elle servait de frontière naturelle entre les Latins au sud, les Sabins à l’est et les Étrusques à l’ouest. La Rome antique a développé son économie en transportant des provisions et des matériaux de construction de l’intérieur du pays par le fleuve

Origine du nom Tibre

Le Tibre était à l’origine appelé Albula ou Albu’la (« blanc » ou « blanchâtre » en latin), soi-disant parce que la charge sédimentaire était si blanche, mais il a été rebaptisé Tibéris d’après Tibérinus, qui était un roi étrusque d’Alba Longa qui s’est noyé dans le fleuve. Les historiens anciens appellent le fleuve « jaune », et non « blanc », et il est également possible que le nom romain du fleuve soit Albula, alors que Tiberis est le nom étrusque. Dans son « Histoire de Rome », le classiciste allemand Theodor Mommsen (1817-1903) a écrit que le Tibre était l’autoroute naturelle pour la circulation dans le Latium et qu’il a fourni une défense précoce contre les voisins de l’autre côté du fleuve, qui dans la région de Rome coule approximativement vers le sud.

Le Tibre et son dieu, Tiberinus ou Thybris, apparaissent dans plusieurs histoires, mais surtout au premier siècle avant Jésus-Christ dans « L’Énéide » du poète romain Virgil. Le dieu Tibérine fonctionne comme un personnage à part entière dans « L’Énéide », apparaissant à Énée en difficulté pour le conseiller et, surtout, pour prophétiser un magnifique destin pour Rome. Le dieu Tibérine est un personnage assez majestueux, qui se présente dans un long, long passage dans l’Énéide, y compris :

« Je suis le dieu, dont l’eau jaune coule
Autour de ces champs, et grossit au fur et à mesure :
Tibre mon nom ; parmi les flots qui roulent
Renommée sur terre, estimée parmi les dieux.
C’est mon siège certain. Dans les temps à venir,
Mes vagues laveront les murs de la puissante Rome. »

Histoire du Tibre latin

Dans l’Antiquité, dix ponts ont été construits sur le Tibre : huit enjambaient le canal principal, deux permettaient d’accéder à l’île et un sanctuaire de Vénus se trouvait sur l’île. Des maisons de maître bordaient le fleuve, et les jardins qui y menaient fournissaient à Rome des fruits et des légumes frais. Le Tibre était également une voie de passage importante pour le commerce méditerranéen de l’huile, du vin et du blé.

Le Tibre a été un centre militaire important pendant des centaines d’années. Au troisième siècle avant Jésus-Christ, Ostie (une ville sur le Tibre) est devenue une base navale pour les guerres puniques. Au 5ème siècle avant J.-C., la deuxième guerre de Véients a été menée pour le contrôle d’un passage du Tibre. La traversée contestée se trouvait à Fidenae, à cinq miles en amont de Rome. Les tentatives d’apprivoiser les inondations du Tibre ont échoué à l’époque classique. Si aujourd’hui le fleuve est confiné entre de hauts murs, à l’époque romaine, il était régulièrement en crue.

Des ponts sur le Tibre

Vingt-six ponts relient les rives ouest et est du fleuve. Certains de ces ponts ont été construits au milieu et au début du XXe siècle, mais la plupart des ponts médiévaux ont été rénovés avec succès pour tenir compte du poids et de l’intensité de leur utilisation. L’un des ponts anciens qui subsistent est le pont Milvio (Ponte Milvio), construit au premier siècle pour relier Rome à Ariminum (Rimini). Aujourd’hui, le pont se trouve à proximité du Stadio Olimpico, où les clubs de football du Latium et de Rome jouent à domicile. Parmi les ponts construits récemment, citons le Ponte di Tor di Quinto (1967) et le Ponte Nenni (1971-1972).

Le Tibre comme égout

Le roi Tarquinius Priscus (616 à 579 av. J.-C.) a construit un réseau d’égouts (Cloaca Maxima) en aval et des tunnels en amont pour acheminer l’eau non contaminée vers la ville. Le plan initial du Cloaca Maxima ne devait pas servir de canalisation d’égout mais permettre de contrôler les inondations pendant les tempêtes. Les eaux de pluie de l’amont étaient canalisées vers le tunnel pour éviter les inondations en aval, mais ce n’est que lorsque le public a raccordé des latrines et des bains publics au système qu’il a été conçu comme une conduite d’égout. Il ne sert plus d’égout mais continue à canaliser les eaux de crue de la ville vers la rivière.

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