pe 9 juin 2020

La tour de Belém est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de son importance historique qui remonte à l’époque des découvertes du Portugal. La tour marque l’endroit d’où les caravelles du Portugal sont parties pour explorer le grand inconnu, et est un symbole de l’époque des découvertes et de l’empire du pays.

La tour est située dans le quartier populaire de Belem à Lisbonne, qui se trouve sur les rives du Tage. Elle a été construite entre 1514 et 1519 et est un bel exemple de style manuélin, incorporant de nombreux motifs en pierre des découvertes, aux côtés de personnages historiques. La tour de Belém a été conçue par Francisco de Arruda, un architecte renommé de l’époque, qui avait déjà travaillé sur les fortifications du Portugal au Maroc, ce qui l’a amené à incorporer dans son œuvre d’intéressantes influences d’inspiration mauresque.

La tour est principalement construite en pierre calcaire lioz, une pierre rare de couleur claire que l’on trouve principalement dans la région de Lisbonne. Elle a été commandée à Francisco de Arruda par le roi Jean II et devait à la fois servir de monument aux découvertes, marquer la grande entrée de la ville depuis les eaux de l’au-delà, et faire partie d’un système de défense pour fortifier la ville à l’embouchure du Tage.

Bâtiment défensif et chef d’œuvre d’architecture

La tour de Belém est facilement accessible par l’Avenida de Brasilia et se trouve à proximité du monastère des Jeronimos, qui se trouve également dans le quartier de Belém. Certains soutiennent que la tour a été construite à l’origine en plein milieu de l’embouchure du Tage, et que sa position sur la rive n’est apparue qu’après la réorientation du fleuve suite au tremblement de terre dévastateur de 1755. En pratique, cependant, elle a effectivement été construite sur une petite île, mais située relativement près de la rive, qui a fini par faire partie des rives du Tage elles-mêmes grâce au développement progressif de la région.

Le monument comprend une tour rectangulaire avec un bastion hexagonal et des flancs allongés. Sur le côté nord-est, on y accède par un pont-levis décoré de motifs végétaux. Au-dessus se trouve le blason royal du roi Jean II et un certain nombre d’éléments décoratifs représentant les découvertes, l’armée et l’océan.

Visite de l’intérieur de la Tour de Belém

Il est possible de se rendre à l’intérieur de la tour de Belém. Elle mesure environ 12 mètres de large et 30 mètres de haut, et est desservie par un escalier circulaire menant à un espace octogonal ouvert avec des couloirs menant aux bartizans. La salle du roi, au deuxième étage, offre de belles vues sur le Tage et il est possible de monter pour les apprécier de première main. Les donjons valent également le coup d’œil – un rappel de l’époque où la tour servait de prison militaire.

Le quartier de Belem abrite également l’un des principaux lieux culturels de Lisbonne, le Centro Cultural de Belem. Vous y trouverez le musée du design de la ville, dont la collection d’œuvres d’art et de design du XXe siècle offre un contraste saisissant avec l’historique tour de Belem.

Tour de Belem – Infos pratiques

Avenida Brasilia, 1400-038 Lisbonne
Site internet

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